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冷凍食品の常温放置は危険?食べられる目安や溶けた時の対処法を解説

放置してしまった冷凍野菜

 

買い物を終えて帰宅した後、うっかりしまい忘れて冷凍食品を放置してしまったという経験はありませんか?そんな時頭をよぎるのが、「このまま冷凍庫に入れればセーフなの?」「すっかり溶けてしまったらもう食べられない?」という疑問ですよね。そこでこの記事では、冷凍食品を常温で放置してしまった場合の判断方法について解説していきたいと思います。

この記事を読むための時間:3分

冷凍食品は常温で放置しても問題なく食べられる?

冷凍食品をそのまま常温で放置してしまった場合、食べても問題がないかどうかは状態によって異なります。そこで、市販の冷凍食品がどのように作られているかや常温放置しても食べられるかどうかの目安についてご紹介します。

冷凍食品はこのように作られている

市販されている冷凍食品には、以下のような基準が設けられています。

 

・食材の前処理がしてあること

・急速凍結してあること

・適切に包装していること

・マイナス-18℃以下で保管していること

 

冷凍食品は、品質が変わらないよう30分以内に‐30℃~40℃で急速凍結し、生産、貯蔵、輸送、配送、販売の各段階を通じ一貫して常に‐18℃以下に保つように管理されています

冷凍食品は解凍すると劣化が始まる

前述の通り、冷凍食品は冷凍することで品質が保たれているものなので、解凍と同時に劣化が始まるといっても過言ではありません。解凍すると食品から水分が出るため、味や風味が落ちてしまうだけでなく、菌が繁殖してしまう原因にもなります。冷凍食品は、基本的にすぐに加熱した方が栄養が損なわれることなく美味しく食べられるということを覚えておきましょう。

常温放置で食べられるかどうかの目安

常温放置してしまった時の判断基準ですが、少し溶けているくらいであれば再冷凍しても問題ないことが多いです。ただし霜がついてしまう可能性が高いので、できるだけ早めに食べるようにした方がいいでしょう。完全に溶けてしまった場合は、すぐに加熱して食べ切るのが得策です。ですが、数時間以上経過してしまっている場合は食中毒の危険があるので、ためらわず処分してください。

冷凍食品を冷蔵庫で保存してしまった場合

冷凍食品を間違えて冷蔵庫に入れて保存してしまったという場合は、1~2日以内に食べ切るようにしましょう。冷凍食品の賞味期限は数か月あるものがほとんどですが、それはあくまでも冷凍状態での賞味期限です。

【種類別】冷凍食品を美味しく調理するコツ

冷凍食品を常温で放置してすぐに食べ切りたいという時のために、冷凍食品を美味しく調理するコツをご紹介します。

冷凍野菜

冷凍野菜が溶けてしまった場合は炒めたりスープにして使うのがおすすめです。冷凍野菜はブランチングといって70%くらい火を通した状態で冷凍されているのですぐに火が通ります。麺類やシチューなどにも最適。

揚げ物

揚げ物の場合は凍った状態で揚げると水ハネする危険があるので、解凍されてしまっているのであれば好都合です。溶けた状態になっていても水分がついているとはねるので、キッチンペーパーなどで水分を取り除いてから揚げるようにしましょう。あらかじめ揚げてある冷凍食品の場合は、表示通りに電子レンジやトースターで温めればOKです。

ご飯もの

冷凍チャーハンなどのご飯ものは、フライパンで加熱すると本来の美味しさが蘇ります。フライパンに広げてしっかり水気を飛ばすことでパラっとした食感も出ますよ。

自然解凍OKの冷凍食品は?

最近よく見かけるのが自然解凍OKの冷凍食品ですよね。冷凍食品は解凍と同時に劣化が始まるはずなのに、自然解凍OKの冷凍食品の場合は大丈夫なの?と疑問に感じるかもしれません。

 

実は自然解凍できる冷凍食品は、自然解凍でも美味しく食べられて、なおかつ衛生面でも問題がないようにメーカーで研究され、厳しい基準をクリアしています。よって、自然解凍で食べても風味や味が損なわれることなく美味しく食べることができるのです。自然解凍OKかどうかは、パッケージの表示でチェックできますよ。

溶けてしまった冷凍食品は加熱して早めに食べ切ろう

冷凍食品は、冷凍された状態で品質がキープされるように作られています。もし常温放置して溶けてしまった場合は、その程度によって適切な処理をして、早めに食べ切るようにしましょう。

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