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冷凍食品のパッケージが膨らむのはなぜ?原因や適切な保存方法も解説

パッケージされた冷凍食品

 

購入した冷凍食品を自宅の冷凍庫で保管し、しばらくして出した時にパッケージが膨らんでいたことはありませんか?そのような事態に遭遇すると「きちんと保管していたはずなのにどうして?」と不安になってしまいますよね。

 

そこでこの記事では、冷凍食品のパッケージが膨張する原因、パッケージが膨らんだ冷凍食品は食べても問題はないのか、冷凍食品を正しく保存するコツなどについて解説していきたいと思います。

この記事を読むための時間:3分

冷凍食品のパッケージが膨らむのはなぜ?

きちんと冷凍庫に保存していてもパッケージが膨張してしまうのはどうしてなのでしょうか。冷凍食品のパッケージが膨らむ原因をご紹介します。

昇華現象

冷凍食品のパッケージが膨らむ原因は、冷凍庫内の温度変化です。家庭の冷凍庫の場合、日常的に冷凍庫のドアを開け閉めしますよね。そうすると、冷凍庫の中の温度が変化してしまい、冷凍食品に付いている微細な氷が蒸発するということが起こります。その結果、気化した水分の体積が増えてパッケージが膨張してしまうのです。この現象は昇華現象と呼ばれています。

袋のピンホールによって膨張が起こる

先述した氷の蒸発は、パッケージをパンパンにするほどの圧力はなく、パッケージ内には空気も入っていることが考えられます。その空気はどこから入ってくるかというと、パッケージに空いたごく小さな穴。

 

冷凍庫のドアの開け閉めによって庫内の温度が上がった状態でドアを閉めると空気が一気に冷やされて庫内の圧力が瞬間的に下がります。すると密閉されているパッケージが膨らみます。

 

その後庫内の圧力は元に戻っていきますが、パッケージにごく小さな穴(ピンホール)があった場合、その穴を通して空気が入り込みます。扉の開閉を繰り返すことで、パッケージがだんだん膨張していくのです。

ピンホールの原因はシール不良の可能性が高い

穴の大きさが大きすぎてもパッケージが膨らむことはありません。この微妙な穴が開く原因は、袋のシール不良にあると考えられているようです。パッケージは、重なった面を熱圧着する必要があるのですが、まれに完全に接着できない面が発生し、そこに肉眼では見えないようなごく小さな穴ができることがあります。これを防ぐために冷凍食品各社はさまざまな対策を講じており、現在はこのような膨張は起こりにくくなっています。

パッケージが膨らんでいる冷凍食品は食べても大丈夫?

膨らんでいるパッケージの中の気体は空気と水蒸気なので、きちんと温度管理されていたのであれば食べても問題ありません。ただし、長期間にわたって保管していたものは腐敗によるガスが発生している可能性もあるので食べるのは危険。この場合はにおいで判断できるはずなので、少しでもおかしなにおいがする場合は迷わず廃棄しましょう。

賞味期限切れの冷凍食品に見られる特徴

賞味期限内できちんと温度管理されていたものであれば、パッケージが膨らんでいても問題なく食べることができますが、賞味期限が切れているものは品質が低下している可能性が高いです。賞味期限切れの冷凍食品に見られる特徴は以下の通りです。

 

・酸化して色が変わっている

・冷凍食品そのものに霜がついている

・乾燥してパサパサになっている

冷凍食品を正しく保存するコツ

冷凍庫は、実は使い方によって保冷力が異なります。冷蔵庫の場合は物を詰め過ぎてしまうと冷やす力が弱くなることは良く知られていると思いますが、冷凍庫の場合は逆に隙間なく詰め込んだ方が保冷力が高まります。理由は、凍った食材同士が保冷剤の役割を果たすから。

 

このように隙間なくきっちり詰めることで、扉の開け閉めによる温度変化を最小限に抑えることができます。もし隙間が空いてしまった場合は、保冷剤や水を入れたペットボトルなどを詰めておくといいでしょう。

冷凍食品は温度変化に気を付けて2~3ヶ月を目安に食べ切ろう

パッケージの膨張を起こさないためには、温度管理された冷凍庫にきちんと保管することが大切です。扉の開閉によってどうしても温度変化は起きてしまうものなので、詰め方などを工夫してできるだけ庫内の温度を保つように工夫しましょう。

 

また、長く保存すればするほど温度変化にさらされる機会が増えるので、購入した冷凍食品は2~3ヶ月を目安に食べ切るようにするといいですね。

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